“Een moeilijke maar wél de juiste beslissing”

Geëmotioneerde Jonathan Blondel spreekt met de media

Jonathan Blondel neemt voor de aftrap van de wedstrijd tegen KV Mechelen als speler officieel afscheid van Club Brugge. “Het is met heel veel pijn in het hart”, zei de kwieke middenvelder deze middag op een druk bijgewoonde persconferentie. “Het was een moeilijke, maar de enige juiste beslissing. Na tien operaties zei mijn lichaam dat het voetbalverhaal aan de top voor mij afgelopen was. Ik heb telkens hard gevochten om terug te keren, maar ergens stopt het natuurlijk.”

Geflankeerd door general manager Vincent Mannaert gaf Joe Blondel tekst en uitleg over zijn beslissing om een punt te zetten achter zijn professionele voetballoopbaan. Het was duidelijk niet het makkelijkste moment van de Ploegsteertenaar. De emoties borrelden een kwartier lang om de haverklap op, maar hij kon de dreigende tranen nog net in bedwang houden.

“Tien keer op de operatietafel terechtkomen, is niet min”, stipte Jonathan Blondel aan. “De laatste keer gebeurde het in juli 2014. Toen al drong het besef door dat het kantje boord zou worden om weer helemaal ‘de oude’ te worden.”

Text: 

<p>
Het werd de afgelopen zes maanden een harde strijd voor Blondel. Van revalideren wist hij intussen alles af, maar de tiende keer was het &eacute;cht op de tanden bijten om er mentaal niet helemaal onder door te gaan.</p>
<p>
&ldquo;Niemand kan mij het verwijt toesturen er niet voor gevochten te hebben&rdquo;, wilde Joe heel duidelijk onderlijnen. &ldquo;Het was een lange periode van stevig vechten tegen de bierkaai. Ik kon en ik wou het niet geloven dat mijn voetballoopbaan op het hoogste niveau in Belgi&euml; in mineur zou eindigen. Halfweg november moest ik me er evenwel bij neerleggen. De progressie tijdens mijn revalidatie was onvoldoende om er blijvend met het volle geloof tegenaan te gaan. Ik keek in de spiegel en besliste eerlijk te moeten blijven tegenover mezelf &eacute;n Club Brugge in het algemeen, de club die me het voorbije decennium zoveel heeft gegeven en vanaf mijn eerste werkdag in Jan Breydel in de armen sloot.&rdquo;</p>
<p>
&ldquo;Afscheid nemen als actief voetballer van &lsquo;mijn&rsquo; Club Brugge doet heel veel pijn&rdquo;, rondde de ge&euml;motioneerde zijn uiteenzetting af. &ldquo;Het zal ook duidelijk worden&nbsp; in mijn tekst die ik tijdens de huldiging voor de wedstrijd tegen Mechelen aan onze fantastische fans zal richten. Ze krijgen er in de toekomst met mezelf alleszins een zeer vurige supporter bij. Dat kan ik iedereen met de hand op het hart garanderen. Hier was mijn &lsquo;thuis&rsquo; en dat zal ook altijd zo blijven.&rdquo;</p>
<p>
General manager Vincent Mannaert verduidelijkte hoe waardevol Jonathan Blondel de afgelopen tien jaar voor Club Brugge is geweest.</p>
<p>
&ldquo;We zullen &lsquo;Joe&rsquo; voor altijd op een positieve manier blijven herinneren. Blondel heeft tijdens zijn loopbaan nooit de bedoeling gehad zijn tegenstrevers te kwetsten. Hij nam zowel op het veld als in de kleedkamer telkens zijn verantwoordelijkheid. Het was dus allerminst toeval dat hij een lange periode de vice-aanvoerder van de ploeg was. Club Brugge heeft hem de laatste seizoenen gemist.&rdquo;</p>
<p>
&nbsp;</p>

Related articles