“Met Joe kon je naar de oorlog”

Jonathan Blondel stopt met profvoetbal

Jonathan Blondel nam in samenspraak met de medische staf en de leiding van Club Brugge een drastische beslissing. De 30-jarige Ploegsteertenaar trekt definitief een streep onder zijn profvoetballoopbaan. Veelvuldig blessureleed en de hieraan verbonden moeilijke revalidatieperiodes dwongen de middenvelder van Blauw-Zwart hiertoe. ‘Joe’ speelde op 14 maart 2004 zijn eerste wedstrijd voor Club.  Zijn laatste verschijning op een voetbalveld dateert van 8 augustus 2013. Hij speelde tussen deze periode 266 officiële wedstrijden of 17.559 minuten. Zijn contract liep tot 30 juni 2016, maar werd in onderlinge toestemming beëindigd.

Jonathan Blondel werd ruim vijftien jaar geleden tot de paradepaardjes van het toenmalige Excelsior Moeskroen gerekend. Hij zette als 9-jarige zijn eerste voetbalstappen op het trainingscentrum Futurosport nadat de club van voorzitter Jean-Pierre Detremmerie hem een jaar eerder bij het Henegouwse Ploegsteert had ontdekt.

De échte doorbraak van het jonge talent Blondel liet niet lang op zich wachten. Onder het bewind van toenmalig trainer Hugo Broos debuteerde de aanvallende middenvelder als 17-jarige op 7 september 2001 tijdens de burenstrijd tegen SC Charleroi. De Poolse gebroeders Zewlakow en Mbo Mpenza waren toen onder meer zijn ploegmaats.

Heel lang bleef ‘Joe’ niet op ‘Le Canonnier ‘voetballen. Een scout van Tottemham Hotspur ontdekte hem binnen de kortste keren. Excelsior Moeskroen stond niet afkerig tegenover een vertrek van hun lievelingsspeler naar hartje Londen. Een groot succes werd zijn overstap naar de Premier League niet meteen. De jonge Blondel liep er op velerlei gebied verloren. Zijn speelminuten waren schaars.

Text: 

<p>
Het besef bij Jonathan en zijn dichtste entourage groeide zienderogen dat hij op White Hart Lane zijn tijd aan het verprutsen was. Het sportieve bewind van Club Brugge speelde er gretig op in en haalde Blondel tijdens de wintertransferperiode van 2004 naar Jan Breydel. De Henegouwer was toen 20 jaar. Onder toenmalig coach Trond Sollied bleef Blondel lange tijd in de wachtkamer zitten, te meer daar Timmy Simons, Philippe Clement, Nastja Ceh en Ga&euml;tan Englebert d&eacute; sterkhouders op het Brugse middenvelder waren.&nbsp; Toen Emilio Ferrera het sportieve roer van Club in handen nam, kwam Jonathan Blondel hoe langer hoe meer aan de oppervlakte. Zijn onverdroten inzet typeerden zijn spelstijl. Het was voor de supporters van Blauw-Zwart gesneden koek. Hij kon voor de achterban nooit een slechte of mindere wedstrijd spelen.</p>
<p>
Een aanslepend achillespeesletsel, dat dateert van bijna anderhalf jaar geleden, dwingt Jo Blondel nu niet helemaal onverwacht tot het be&euml;indigen van zijn voetballoopbaan. Hij speelde voor Club zijn eerste wedstrijd op 14 maart 2004 op het veld van Westerlo. Zijn laatste offici&euml;le match staat in de archieven op 8 augustus 2013 genoteerd. Er werd toen&nbsp; tegen het Poolse Slask Wroclaw 3-3 gelijkgespeeld. Blondel werd tijdens de rust noodgedwongen vervangen.</p>

De statistieken van Joe Blondel bij Club en Rode Duivels

  • 193 competitiewedstrijden, 10 doelpunten, 6 assists, 58 gele en 5 rode kaarten (12.659 minuten)
  • 17 bekerwedstrijden, 5 doelpunten, 2 assists,  5 gele kaarten (1.188 minuten)
  • 54 Europese wedstrijden, 4 doelpunten, 4 assists, 19 gele kaarten (3.577 minuten)
  • 3 interlands voor Rode Duivels (59 minuten)
  • 1x winnaar Jupiler Pro League
  • 2x winnaar Beker van België

Reacties

Michel Preud’homme : “Een échte gentleman”

“Ik heb Joe Blondel helaas alleen gekend als tegenstander. Het was een speler met enorm veel karakter. Iedereen weet dat ik van dergelijke types houd. Het afgelopen anderhalf jaar heb ik tijdens zijn revalidatie enkele keren met hem gesproken. Hij had het niet makkelijk. We respecteren zijn beslissing. Het typeert Joe dat hij het vroegtijdig beëindigen van zijn contract op een zeer correcte manier heeft afgehandeld. In het hedendaagse voetbal is dat lang zo evident niet. Daarom zeg ik resoluut dat Jonathan een ware gentleman is in de ware zin van het woord. Onze voorzitter en general manager erkennen dat. Zonder op de feiten vooruit te lopen en in details te treden, vinden we dat er voor Jonathan Blondel toekomstgericht nog ‘iets’ moet gedaan worden.”

Text: 

<h3>
Timmy Simons : &ldquo;Een cr&egrave;me van een jongen&rdquo;</h3>
<p>
&ldquo;Jonathan was als ploegmaat een cr&egrave;me van een jongen naast het veld en een pitbull tussen de krijtlijnen. Ik kan hem niet beter omschrijven. Het was als voetballer een &eacute;chte winnaar. De over-mijn-lijk mentaliteit typeerden zijn spel. Het is voor ons en hem in het bijzonder jammer dat zijn loopbaan op dergelijke abrupte manier moet eindigen. Hij sukkelde al lang met blessures, maar ik ben er tevens rotsvast van overtuigd dat zijn beslissing om ermee te stoppen even onvoorbereid en onverwachts komt. De afgelopen maanden bleef Joe immers hopen dat het alsnog goed zou komen. Hij heeft er werkelijk alles aan gedaan, maar op een bepaald ogenblik stopt het natuurlijk. Ik ben er zeker van dat Jonathan mentaal sterk genoeg is om deze harde dreun te overwinnen.&rdquo;</p>

Text: 

<h3>
Gert Verheyen : &ldquo;Kwetste vaak zichzelf&rdquo;</h3>
<p>
&ldquo;Jonathan Blondel was de speler die zowel op training als tijdens de wedstrijd er alles probeerde uit te halen. Zijn spelstijl was niet de hoofdreden van zijn veelvuldige blessures. Hoe je het ook bekijkt, maar er komt daar veel geluk en ongeluk bij kijken. Evenzeer is waar dat Blondel vaak zichzelf kwetste. Het was als ploegmaat een opgewekte kerel die in zijn beginperiode bij Club tegen een scherpe concurrentie moest opboksen. Het was veeleer &lsquo;een zwerver&rsquo; op het veld. Je kon hem op velerlei posities uitspelen, maar een vaste stek had hij niet. Joe was een beetje &lsquo;een zotteke&rsquo; en dat is geenszins negatief bedoeld. Met Joe kon je naar de oorlog trekken&hellip;&rdquo;</p>

Text: 

<h3>
Peter Van der Heyden : &ldquo;Elke ploeg wil een Blondel in de rangen&rdquo;</h3>
<p>
&ldquo;Jonathan Blondel is een fantastische kerel &eacute;n voetballer. Ik heb in twee verschillende periodes aan zijn zijde gespeeld. Ik ben er zeker van dat elke ploeg een type-Blondel in de rangen wil tellen. Speel als tegenstander maar eens tegen &lsquo;elf Blondels&rsquo;. Je zult geen leuke negentig minuten beleven. Het is een bijzonder jammere zaak voor het voetbal in het algemeen en voor hem in het bijzonder dat zijn loopbaan op deze manier moet stoppen. Joe wordt pas 31 jaar in april. Geef toe, dat is toch veel te vroeg. Het moet een moeilijk moment geweest zijn om deze knoop door te hakken. Het allerbelangrijkste is dat Blondel voor de rest van zijn leven gelukkig en vooral gezond mag blijven.&rdquo;</p>

Text: 

<h3>
Olivier De Cock : &ldquo;Ik ken zijn gevoel&rdquo;</h3>
<p>
&ldquo;Joe Blondel kreeg omwille van zijn spelstijl in een mum van tijd het etiket &lsquo;bull-dog&rsquo; op zich gekleefd. Hij had de perceptie tegen, want als voetballer had Joe meer in zijn mars dan iedereen denkt. Technisch was hij bijzonder goed onderlegd. Door zijn strijdlust werd Blondel in de kortste keren de lieveling van de Clubsupporters. Ik kan zijn lijdensweg zeer goed onderschrijven. Eenmaal je op de sukkel raakt,&nbsp; zie je bij manier van spreken nog nauwelijks het einde van de tunnel. Ik ken dus het gevoel waarmee hij nu opgezadeld wordt. Een topfitte Blondel zou in het huidige Club Brugge hoe dan ook een vooraanstaande rol kunnen vertolken. Het is een type-speler waar Michel Preud&rsquo;homme heel hoog mee oploopt.&rdquo;</p>

Related articles